Paul Allen
Paul G. Allen, cofundador de Microsoft, en su casa con vista a Central Park en Nueva York en 2015. Crédito Crédito Joshua Bright para The New York Times

Paul Allen, el cofundador de Microsoft que ayudó a iniciar la revolución de la computación personal y luego canalizó su enorme fortuna para transformar Seattle en un destino cultural, murió el lunes en Seattle. Tenía 65 años.

La causa fueron las complicaciones del linfoma no Hodgkin, dijo su familia en un comunicado .

La enfermedad recidivó recientemente, después de haber estado en remisión durante años. Dejó Microsoft en 1982, después de que apareció el cáncer por primera vez.

Pero el Sr. Paul Allen era una fuerza en la compañía durante sus primeros siete años, junto con su co-fundador, Bill Gates, cuando la computadora personal se estaba moviendo de una curiosidad aficionada a una tecnología convencional, utilizada tanto por empresas como por consumidores.

Cuando la empresa se fundó en 1975, las máquinas eran conocidas como microcomputadoras, para contrastar las computadoras de escritorio con las máquinas del tamaño de la sala de Hulking del día.

Al Sr. Paul Allen se le ocurrió el nombre Micro-Soft

Una compañía que hacía software para computadoras pequeñas. El término computadora personal se convertiría en algo común más tarde.

El primer producto de la compañía fue una versión muy comprimida del lenguaje de programación Básico, diseñada para trabajar en máquinas de poca potencia. Sin embargo, el gran movimiento de la compañía se produjo cuando le prometió a IBM que entregaría el software del sistema operativo para la entrada del gigante de la computadora en el negocio de las computadoras personales. El Sr. Gates y el Sr. Paul  Allen se comprometieron a suministrar ese software en 1980, y en ese momento era una promesa sin producto.

El Sr. Paul Allen fue fundamental para armar un acuerdo para comprar un sistema operativo temprano a un programador en Seattle. Los fundadores de Microsoft modificaron y masajearon el código, y se convirtió en el sistema operativo que guió las operaciones de la computadora personal de IBM, que se introdujo en 1981.

Ese producto, llamado Microsoft Disk Operating System, o MD-DOS, fue un hito para la compañía. Más tarde vendría el inmensamente popular sistema operativo Windows de Microsoft, diseñado para ser usado con un mouse de computadora e íconos en pantalla: computación de apuntar y hacer clic en lugar de comandos escritos. También produciría los programas de productividad de Office para procesamiento de textos, hojas de cálculo y presentaciones.

El Sr. Allen, a la izquierda, y Bill Gates, el 19 de octubre de 1981, después de firmar un contrato con IBM para suministrar su línea de computadoras personales con software de Microsoft. Fue un momento decisivo tanto para IBM como para Microsoft. Credit Microsoft, via Bloomberg News

“A su manera tranquila y persistente, creó productos mágicos, experiencias e instituciones, y al hacerlo, cambió el mundo”, dijo Satya Nadella, actual directora general de Microsoft, en un comunicado.

Cuando el Sr. Paul Allen y el Sr. Bill Gates fundaron Microsoft, su ambiciosa ambición era desarrollar tecnología y hacer que la computación personal fuera ampliamente accesible; una computadora personal en cada computadora de escritorio. En el camino, Microsoft se convirtió en la compañía dominante de software de computadora personal, lo que hizo al Sr. Paul Allen, así como al Sr. Gates, quien era la cara de la compañía, inmensamente rico. Según el índice de multimillonarios de Bloomberg, tenía un patrimonio neto de $ 26,1 mil millones.

Allen utilizó su riqueza para adquirir un equipo de baloncesto profesional, los Portland Trail Blazers, en 1988 y un equipo de fútbol profesional, los Seattle Seahawks, en 1996.

También fue un inversor y un filántropo generoso.

El Sr. Paul Allen donó más de $ 2 mil millones a grupos sin fines de lucro dedicados al avance de la ciencia, la tecnología, la educación, el medio ambiente y las artes. Entre las organizaciones de investigación científica que financió se encuentran el Instituto Allen de Ciencias del Cerebro en 2003 y el Instituto Allen de Inteligencia Artificial en 2014.

Y aunque tenía algo de filantropía global, como una pasión por acabar con la caza furtiva de elefantes, gran parte de su trabajo posterior a Microsoft se centró en Seattle, donde ha sido la fuerza transformadora detrás de muchas de las principales instituciones culturales de la ciudad.

Restauró el antiguo cine Cinerama a los estándares modernos, aparentemente ideal para ver películas de ciencia ficción, y contrató a Frank Gehry para diseñar el Museo de la Cultura Pop, que el Sr. Paul Allen fundó en 2000 con el nombre original de Experience Music Project. El edificio salvaje y ondulado mostraba elementos que revelaban las obsesiones culturales del Sr. Allen, incluidas las guitarras propiedad de Jimi Hendrix y la silla de mando del Capitán Kirk de “Star Trek”.

En la década de 1990, el Sr. Paul Allen compró una porción de terreno en el vecindario de South Lake Union para ayudar a construir una versión de Seattle de Central Park, pero el público finalmente rechazó los planes. El Sr. Paul Allen tomó esas propiedades inmobiliarias y, a través de su compañía, Vulcan, desarrolló South Lake Union en el hogar de Amazon. Google y otras compañías de tecnología han estado abriendo oficinas en el vecindario revitalizado.

“Tiene un papel definitivo de lo que entendemos como el Seattle de hoy, que trata sobre tecnología, sobre bienes raíces y sobre una cultura local distintiva con visibilidad internacional”, dijo Margaret O’Mara, profesora de historia en la Universidad de Washington.

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