Tecnología

Ford inventa la chaqueta inteligente para ciclistas

La bicicleta se está convirtiendo en un medio de transporte alternativo en muchas ciudades. Cada vez son más las monturas de dos ruedas que se mueven entre el tráfico motorizado. De ahí que sea muy importante garantizar la seguridad de todos los usuarios de la vía, sobre todo de aquellos más vulnerables, como los ciclistas.

Consciente del riesgo que corren las personas que se desplazan en bicicleta, un grupo de empleados de Ford entusiastas del pedaleo han inventado una prenda que permite a los ciclistas orientarse más fácilmente y señalizar de manera más clara su presencia e intenciones a los demás vehículos. Para su desarrollo, han contado con la colaboración del especialista en ropa técnica Lumo y los expertos de software Tome.

“En Ford, queremos ayudar a que la gente se mueva con más seguridad, confianza y libertad por nuestras ciudades”, asegura Tom Thompson, jefe de proyecto del equipo de Ford Smart Mobility. Por este motivo, la marca ha creado una chaqueta inteligente que incorpora innovadoras tecnologías para contribuir a una mejor coexistencia de los diferentes actores que forman parte del ecosistema de la movilidad urbana.

La prenda en cuestión, un prototipo que no está a la venta, cuenta con unas mangas que hacen de intermitentes, es decir, se iluminan para señalizar cuando los usuarios planean girar a la derecha o a la izquierda. Asimismo, incorpora en la parte posterior una banda de luces led rojas de freno que parpadean para hacer más fácil de identificación de los ciclistas por parte de otros usuarios, sobre todo cuando hay poca luz.

Los desarrolladores han creado una aplicación específica para la chaqueta que, conectada de forma inalámbrica a un Smartphone, realiza las indicaciones del navegador mediante vibraciones. De este modo, cuando el usuario debe girar a la izquierda hace vibrar esa manga y lo mismo con la otra cuando debe cambiar la dirección hacia la derecha. Además, el sistema de navegación elige las rutas óptimas para circular en bicicleta de forma segura, es decir, evitando las carreteras y los cruces más transitados por vehículos a motor.

Y no es necesario que los ciclistas quiten los ojos de la carretera o las manos del manillar para consultar la pantalla de su smartphone. Los interfaces acústicos y hápticos permiten a los usuarios tomar llamadas, recibir mensajes y repetir la indicación de navegación. Unos auriculares de conducción ósea transmiten el sonido por vibraciones sin necesidad de pasar por el tímpano. Al no introducirse en los oídos dejan las orejas libres para poder escuchar lo que ocurre a nuestro alrededor.

El prototipo de chaqueta inteligente se enmarca dentro de la campaña “Share the road” (compartir la carretera) de Ford, cuyo objetivo es fomentar una mayor armonía y empatía entre los conductores y los ciclistas. También coincide en el Reino Unido con una semana en la que el ciclismo y la tecnología toman protagonismo a través de Bike Week UK y London Tech Week 2018.

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