Ciencia

El fin de los pinchazos para las personas con diabetes?

Desde el descubrimiento de la insulina, a principios de los años 20 del siglo pasado, se han realizado muchos avances en la lucha contra la diabetes tipo 1. Sin embargo, ninguno de estos logros ha conseguido librar por completo a los pacientes de los pinchazos.

Las agujas siguen siendo fundamentales para que consigan mantener a raya sus niveles de glucosa, aunque son incómodas y molestas, por lo que muchos sueñan con otros métodos más sencillos, como las pastillas.

Este deseo podría estar un poco más cerca de hacerse realidad a juzgar por los resultados de una investigación que acaban de hacer pública científicos de la Universidad de Harvard.

Según explican en la revista ‘PNAS’, el equipo ha desarrollado un método que permite administrar de forma oral la insulina, gracias a unas cápsulas que la protegen y permiten su liberación en el momento oportuno. De momento, sólo han probado estas pastillas en estudios con ratas, pero sus resultados son prometedores.

Ha habido muchos intentos de fabricar pastillas de insulina en el pasado, explica por mail Samir Mitragotri, profesor de Bioingeniería y principal firmante del trabajo. Sin embargo, todas ellos han fracasado por no poder superar las “múltiples barreras” que pone el organismo a la administración oral de esta sustancia.

“El estómago contiene ácidos y enzimas que ayudan a la digestión de la comida. Pero cuando las proteínas terapéuticas como la insulina llegan allí, se degradan. Además, aunque parte de la insulina consiga llegar al intestino, las paredes impiden su transporte hacia la sangre. Hay una tercera barrera en las uniones de las células del intestino que terminan de complicar su acceso”, explica Mitragotri.

La apuesta de su equipo era complicada, porque debía solventar todas esas trabas. Pero ha conseguido salvarlas gracias a que una novedosa idea: colocar la insulina en una formulación basada en líquidos iónicos, un compuesto de sales que “reducen la degradación enzimática y favorecen el transporte a través de las paredes intestinales”.

“Suelo decir que nuestra estrategia es como una navaja suiza, ya que contiene varias herramientas en una. Es una tecnología con varias aplicaciones”, expone.

En los estudios en animales, la insulina administrada por vía oral consiguió producir reducciones significativas de los niveles de glucosa.

“Hacen falta más estudios sobre su seguridad y eficacia”, confirma Mitragotri, “pero creemos que este enfoque podría superar a las inyecciones en el futuro”.

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